Операторы поверили в телефоны, поддерживающие eSIM

Устройства со встроенным модулем eSIM стремительно завоевывают рынок. Их уже можно встретить среди смартфонов, планшетов, ноутбуков и умных часов. Более того, технология eSIM уже стала неотъемлемой частью «интернета вещей» (IoT).

Технология eSIM (embedded SIM – виртуальная SIM-карта) позволяет потребителю отказаться от физической SIM-карты и настроить свое устройство связи на работу с несколькими поставщиками услуг. Оператор в новой системе отношений лишь передает пользователю пакет защищенных данных для активации его профиля в гаджете. 

Благодаря небольшому размеру (5х5 мм.) модули eSIM можно монтировать в самые маленькие устройства, в том числе, в wearables, («умные часы»). Кроме того, такие устройства считаются более безопасными, по сравнению с использующими традиционную SIM-карту. Злоумышленникам гораздо сложнее перепрограммировать украденный аппарат. Также из-за отсутствия слота для традиционной SIM-карты гаджеты со встроенным модулем - более надежные и влагостойкие.

С близкими к eSIM технологиями виртуализации sim-карт (Remote SIM Provisioning) потребители сталкивались и раньше. Самые известные проекты в данной сфере - Apple SIM, Project Fi, VSCA. Всего по данным GSMA (международная ассоциация, объединяющая порядка 800 мобильных операторов) в начале 2019 года в мире насчитывалось порядка 90 крупных мобильных операторов и производителей оборудования, которые работают с виртуальными SIM.

Если говорить просто, eSIM является следующим шагом эволюции виртуальных карт. Поначалу в Remote SIM загрузка профиля SIM-карты хотя и происходила удаленно, но на традиционный слот для SIM, который технически было можно перемещать из одного устройства в другое. А в случае с eSIM данный модуль уже вмонтирован в аппарат и удалению не подлежит.

Контроль за производством и работой eSIM устройств осуществляет ассоциация GSMA. Эта же организация одновременно и продвигает по миру данную инициативу. Неудивительно, что проект пользуется все большей поддержкой не только среди производителей. Использование eSIM разрешено властями уже в 24 странах. Воспользоваться технологией можно, например, в США, Канаде, Сингапуре, ОАЭ, Таиланде, Великобритании и Испании.

Тем не менее, смартфоны с традиционными SIM-картами пока сохраняют лидирующие позиции. eSIM-аппараты, разумеется, продаются. В частности, Apple предлагает iPhones (XR, XS and XS Max) Альтернатива «яблочникам» - модели Google Pixel 2, 2 XL, 3 and 3 XL (в России они официально пока не реализуются).

Правда, пока перечисленные выше смартфоны работают по принципу dual-SIM model. То есть, в них уже инкорпорирован модуль eSIM, но одновременно сделан слот для использования традиционной SIM-карты (Nano-Sim). Кроме того, в большинстве стран eSIM-смартфоны работают лишь с SIM-картами. В зависимости от конкретной модели устройства, их владельцы пока могут протестировать eе лишь в небольшом кругу стран, например, в Германии, Великобритании, США, Китае или Индии.

Во многом поэтому большинство остальных производителей смартфонов, хотя и сделали громкие анонсы, весьма неспешно разрабатывают модели с поддержкой eSIM. Впрочем, в соответствии с прогнозом GSMA от 2019 года, процесс наберет обороты и к 2025 году от 25% до 40% мобильных услуг на рынке смартфонов будет оказываться с использованием технологии eSIM. Эксперты начинают строить предположения, как скоро появится первый смартфон без слота для SIM-карты.

При этом eSIM-технология уже активно используется в «умных часах», их уже предложили Apple, Samsung, Huawei и многие другие производители. Скорее всего, в ближайшие несколько лет именно в этом сегменте стоит ждать наиболее активного прироста доли eSIM устройств. Во многих странах мобильные операторы активно стимулируют продажи wearables, реализуя концепцию «One Number for Dual Terminals». Иными словами, разрешают потребителям использовать один номер на два дивайса – смартфон и умные часы, что дает возможность обладателям smartwatch звонить и обмениваться сообщениями без дополнительных расходов.

Также постепенно растет число поддерживающих eSIM более «крупных» потребительских устройств. Так, модели планшетов (tablets) можно встретить в линейке Apple, Asus, Huawei, а модели ноутбуков (laptops) активно предлагают, например, Lenovo и Microsoft.

В то же время, высока вероятность, что через несколько лет значение компаний из сектора потребительской электроники, будет далеко не определяющим для роста глобального рынка eSIM. Именно эта технология в недалеком будущем будет использоваться для обмена данными между «умными устройствами». Иными словами, eSIM уже позиционируется как неотъемлемый элемент «интернета вещей» (internet of things - IoT).

Среди крупных промышленных корпораций, вовлеченных в рынок IoT, пока наиболее ощутимый вклад в продвижение технологии вносят автопроизводители. Audi, Volkswagen, BMW, Volvo, Toyota, PSA уже презентовали модели с eSIM, а некоторые из них даже начали продажи. Сегодня eSIM-мобили могут не только оказывать водителям услуги мобильной связи и прокладывать маршрут, но также собирать и передавать производителю информацию о состоянии авто или, например, использоваться в качестве точки wi-fi.

Инвестируют в развитие eSIM логистические компании, производители счетчиков учета (воды, газа), а также камер безопасности. Можно назвать масштабные eSIM проекты в авиапроме. Например, Airbus работает сейчас над созданием глобальной облачной платформы Skywise. С ее помощью планируется собирать данные о состоянии eSIM-самолетов между полетами в различных аэропортах мира.

В целом, по оценкам исследовательской компании ResearchAndMarkets, уже по итогам 2018 года глобальный рынок продуктов eSIM составил 214.7 млн долларов. И, похоже, это лишь начало. В период 2018-2028 в компании ожидают, что CAGR (Compound Annnual Growth Rate) рынка составит 40,7%. То есть, на протяжении десятилетия каждые 12 месяцев выручка всех игроков рынка будет увеличиваться приблизительно на 40.7% относительно предыдущего года.

Пока eSIM наиболее стремительно развивается в западных странах. Но в среднесрочной перспективе наибольший вклад в распространение технологии может внести азиатско-тихоокеанский регион. Особую роль сыграет Китай. Сегодня все три мобильных оператора страны, активно инвестируют в развитие и продвижение eSIM. Россия до недавнего времени держалась немного в стороне от новой технологии. Но сегодня отечественные компании уже готовы предложить клиентам устройства с поддержкой eSIM.

Евгений Легков